​Cérémonie de remise des Prix 2017

La cérémonie au cours de laquelle seront décernés le Prix de l’OMI pour acte héroïque en mer 2017 et le Prix maritime international 2016 s’est déroulerée ce lundi 27 novembre 2017, au siège de l’OMI, à Londres.

Le Prix de l’OMI pour acte héroïque en mer 2017 est décerné à deux membres des Houston Pilots (États-Unis), M. Michael C. McGee et M. Michael C. Phillips.

Le Prix maritime international 2016 est remis à M. Koji Sekimizu, ancien Secrétaire général de l’Organisation maritime internationale (OMI.

Deux pilotes maritimes lauréats du Prix de l’OMI pour acte héroïque en mer 2017

Ces deux membres des Houston Pilots (États-Unis), M. Michael C. McGee et M. Michael C. Phillips, ont reçu le Prix de l’OMI pour acte héroïque en mer 2017. Les deux hommes sont reconnus pour le rôle qu’ils ont joué lorsque le navire qu’ils pilotaient a fait l’objet d’une défaillance mécanique et s’est rapidement enflammé après avoir percuté deux poteaux d’amarrage, évitant ainsi une catastrophe majeure.

Bien qu’étant entourés d’un immense mur de combustible en feu pendant près de 90 minutes, M. McGee et M. Phillips ont fait preuve d’une résolution et d’une persévérance considérables et ont démontré leurs compétences exceptionnelles dans la manœuvre du navire. Grâce à leurs actes courageux, aucune vie n’a été perdue, ils ont évité d’endommager gravement les structures à quai et les installations pétrochimiques et ont évité un événement majeur de pollution marine.

L’événement est survenu le 6 septembre 2016, peu après minuit, lorsqu’il a été demandé à M. McGee et à M. Phillips de piloter Aframax River, un navire-citerne de 247 mètres de long, dans le canal de navigation de Houston. Compte tenu de la taille du navire, il était impératif que celui-ci soit manœuvré par deux pilotes.

À la suite d’une défaillance mécanique survenue subitement, les deux hommes ont perdu le contrôle du navire et celui-ci est allé percuter deux poteaux d’amarrage. En conséquence, un réservoir à combustible liquide a été endommagé, ce qui a entraîné une fuite de combustible diesel qui a rapidement pris feu. Les flammes, à bord et autour du navire, ont atteint 60 à 90 mètres de hauteur. L’incendie s’est rapidement propagé à travers le canal, menaçant ainsi d’autres navires-citernes et plusieurs installations à quai situées à proximité. Il a également enveloppé la zone d’une épaisse fumée toxique.

Malgré le danger imminent, au risque de leur vie, les deux pilotes sont restés à leur poste à la passerelle du navire. M. McGee a réussi à manœuvrer le navire en détresse en l’éloignant des navires et installations situés à proximité, alors que M. Phillips coordonnait les activités de communication et de lutte contre l’incendie avec le Service des garde-côtes des États-Unis et de nombreux bâteaux-pompes locaux. M. Phillips a aussi dû rompre les scellés et utiliser une manche d’incendie pour lutter contre un incendie qui s’était déclaré sur l’aileron de la passerelle bâbord et l’éteindre.

L’incendie a finalement été éteint au bout de 90 minutes, les deux pilotes étant exténués et victimes de brûlures mineures. Au moyen de remorqueurs d’assistance, M. McGee a alors pu amener le navire-citerne endommagé dans une installation d’amarrage en toute sécurité.

Leur candidature, présentée par l’Association internationale des pilotes maritimes (IMPA), a été examinée et retenue par un jury ad hoc.

Le Prix maritime international 2016 rems à M. Koji Sekimizu

Le prestigieux Prix maritime international 2016 est remis à M. Koji Sekimizu, ancien Secrétaire général de l’Organisation maritime internationale (OMI), pour avoir contribué pendant de nombreuses années aux travaux de l’OMI.

Le Conseil de l’OMI a décidé à l’unanimité de décerner le Prix à M. Sekimizu, Secrétaire général émérite de l’OMI, en reconnaissance de sa contribution éminente aux travaux et aux objectifs de l’Organisation, ainsi qu’à l’ensemble de la communauté maritime internationale. M. Sekimizu a mené une longue et brillante carrière au sein de l’Organisation, dont le point d’orgue a été son mandat de quatre ans (2012-2016) en tant que Secrétaire général.


Voir en ligne : Le Ressac : Le Site des Marins

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