LE CONSIGNATAIRE OU AGENT MARITIME

Il existe deux types de consignataires :
• Le consignataire du navire représentant l’armateur, et
• Le consignataire de la cargaison, représentant les ayants-droit à la marchandise.

Cette activité, très souvent effectuée par la même entreprise, est née du souci d’assurer aux navires une rotation assez rapide pour une meilleure exploitation commerciale.
Ainsi, l’armateur ne pouvant disposer d’une succursale dans tous les ports qu’il fréquente, il a fallu qu’il se fasse représenter dans certains d’entre eux par un opérateur qui aurait pour mission le plus souvent d’effectuer des fonctions qui devraient en principe être assurées par le capitaine notamment :

  • la réception des marchandises au port de chargement,
  • leur livraison au port de déchargement,
  • les opérations administratives liées à l’entrée du navire dans un port,
  • la conduite du navire auprès des autorités maritimes,
  • la conclusion des contrats de pilotage, de remorquage, de manutention,
  • l’assistance du navire pendant le séjour au port. C’est ce représentant de l’armateur qui est appelé consignataire du navire (ou de la coque) ou agent maritime.

Quant au consignataire de la cargaison, il est chargé de la réceptionner et de la livrer au destinataire.
Dans les deux cas, le consignataire est un mandataire salarié c’est-à-dire un agent indépendant. C’est ce qui explique qu’il soit généralement lié à beaucoup d’armateur et de chargeurs avec lesquels il signe des contrats d’agence.


Voir en ligne : Le Ressac